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游戏资讯 发布时间:2019-08-23 17:18:19

  8月21日,正好是Epic解锁国区的第100天。

  在3个月前,Epic曾因以“独占又锁国区”的骚操作遭致中国玩家的口诛笔伐。玩家看着自己喜欢的游戏陈列在商城里,却求而不得。这无异于把那些原本希望为正版游戏买单的玩家推向盗版。

  原以为解锁国区能挽回一点平台声誉。然而事实证明,这样的举措只是杯水车薪。

  解锁国区100天后,Epic的风评并没有好转多少。如果说Steam位于PC游戏平台鄙视链顶端的话,那么Epic则依旧蜗居在底端,甚至排在Wegame之后。

  大多数玩家还在骂“Epic独占”,“不在Epic独占”俨然成为了一种值得称赞的行为。一个平台的风评能做到这份上,在游戏史上是绝无仅有的。

  那Epic到底错在哪里?

  抛去此前“竞争对手违法论”、“窃取用户信息”不谈,我尝试捋了一下解锁国区100天来Epic公司做过的一些事情,试图在其中找到这个问题的答案。

  01独占>平台

  自从被玩家吐槽商城平台的实用性极差之后,在今年3月初Epic公司便把Epic商城的更新计划放在一个名为Trello的共享看板上。

  在Trello的更新路线上,我们能看到一些关键性的功能,比如购物车、界面重新设计、游戏时长追踪等。

  在我看来,这是Epic给玩家释放的一种信号:我有在听大家的意见,认真补全平台功能的哦!

  然而不知是出于什么原因,Epic一直在推迟多个新功能的上线。

  国外的游戏资讯网站PC Invasion指出,Epic商城平台原定在7月就该发布的多个功能已经被推迟到了8月,而且是quietly(悄悄地)。

  其中受影响的包括“玩家游戏时长追踪”、“商城视频”以及很重要“商城页面重新设计”等多个功能。另一方面,Epic已经为“云存档”的功能贴上了“已发布”的标签,虽然只有屈指可数的游戏支持这功能。

  拿上面4月份的更新路线图和7月份的对比,我们能发现,大部分中期目标(4-6个月)依旧原封不动。

  这些功能真的有这么难实现么?

  我曾特地去问了在游戏公司敲了2年代码的朋友,得到的答复是,以Epic的体量,别说做个商城视频了,你要撸个购物车,3个月也是绝对够的。

  从这个情况看来,Epic商城更新这么慢有两个可能性:要么Epic有什么牵一发而动全身的难言之隐,要么Trello上的更新路线图就是Epic为玩家张罗的一张饼。

  但是越多越多的事实表明,这更像是后者。

  在解锁国区后的100天里,Epic做得最多的一件事是,宣布独占。

  在这段时间里,Epic相继谈下了《莎木3》、《僵尸部队4》、《机甲战士5》等12家游戏厂商,成功劝说他们将游戏放到Epic独占。

  别看12这个数字好像挺少的,要知道Epic一般谈的都是有潜力的优秀作品。如果你把圈子界定在游戏市场上有潜力的作品时,你会发现12真的不少了!

  相比于挤牙膏式地更新Epic商城,Epic在谈游戏独占这件事情上倒显得雷厉风行。

  这给人的感觉是,Epic把工作的重心放在了“游戏独占”上,“平台优化”只是次要的。如果是真的,这背后所折射的Epic价值观似乎对玩家并不友好:重视游戏开发商而轻视玩家的用户体验。

  02愤怒的玩家

  商城平台更新得慢,牺牲的只是少部分Epic玩家的体验。这倒也不至于落得“人人喊打”,真正引起反感的是大规模的“Epic独占”。

  在谈第三方独占时,Epic大多是在项目几近完成时再谈的。

  本来很多已经在Steam上预约的游戏,就这么被Epic横刀夺爱了。

  这种截胡其他平台游戏的操作,造成的最直接的负面影响是,Epic在鼓励厂商背信弃约,它摧毁了玩家对游戏信息的信任。

  当中最典型的例子莫过于《莎木3》。

  在游戏进行众筹的时候,《莎木3》有一个在Steam平台登录的条款。然而在6月11日,厂商和Epic谈好之后,在不告知众筹玩家的前提下,直接宣布更换平台。

  这时的玩家仿佛是一个在家里打工送丈夫进京赶考的糟糠之妻,丈夫功名还没考到,反倒是先被富家千金看上了,于是这浓眉大眼的立马就叛变。

  在《莎木3》背信弃义后,愤怒的玩家一边骂着渣男,一边闹着要退款。当然始作俑者、富家千金Epic也不能在这场骂战中幸免。

  作为一款暌违15年的经典之作,《莎木3》是一个情怀大于作品本身的游戏。

  它登录Steam本是一个天作之合。试想一下,在午后的煦风中,待女儿小憩后,沏上一杯浓郁的乌龙茶,坐在电脑桌前,和一群老男人在社区里聊聊自己和芭月凉的青春往事。这场景多么的美好!

  然而这一切都随着Epic的介入而变成一缕青烟,随风而去了。

  在经历了《地铁:离去》事件、《莎木3》事件后,本以为厂商的背信弃义已经是最糟糕的结果了。没想到后面还有更恶劣的影响。

  03玩家和开发者成为敌人

  Ooblets是近年来最受瞩目的独立游戏之一。它学习了《宝可梦》、《牧场物语》、《模拟人生》、《动物之森》等诸多作品的优秀元素,最后形成了自己独特的风格。

  自18年在E3上的惊艳亮相后,许多玩家便对它备受期待。不过对它念念不忘的也包括Epic。

  7月31日,游戏的开发者在官网的博客中宣布,Ooblets将成为Epic的独占游戏,并且阐述了事情的原因:

  ‘Epic的分成和竞争对手不同,它给了我们保底的销售收入。这笔钱已经和我们当初期望的差不多了。即便后面游戏失败,我们也不必担心付不起水电房租了。’

  作为一款只靠Ben和Rebecca夫妻两人制作的独立游戏,为了游戏的正常开发,接受Epic抛来的橄榄枝也很正常。毕竟他们不像游戏公司员工一样有工资拿,在游戏发布之前都是在用爱发电。

  所以即便心里很不爽,但很多玩家还是对开发者做出的决定表示理解。

  如果声明在这就戛然而止的话,那倒不会引起什么争议。真正引起问题的是,是声明的后半部分内容。

  在解释完签约Epic的原因后,开发者还花了大量篇幅在Epic商城上。比如说,Epic不比其他的平台差,就算现在没有以后也会完善;玩家额外装客户端其实没什么,15年前《半条命2》也逼着我安装一个叫Steam的软件。

  而越往后内容则越尖锐。开发者说到,若是一些玩家因不喜欢Epic而会去玩盗版时,他们就是毒瘤玩家(toxic gamers)。面对愤怒的玩家,他则说:不如去关注更值得愤怒的事,比如气候问题和《权力的游戏》最终季。

  这种看似为Epic商城“辩护”的声明,非但没有说服玩家,反而让玩家愈发的不满。而在随后的社区Q&A环节里,也许是受到玩家情绪的影响,开发者的回复充满了火药味。

  有玩家提问道:Epic不支持我们的货币结算怎么办?

  开发者直接回答道:那你就只能等着!没人欠你游戏。

  而这只是诸多问题中的冰山一角。态度傲慢,居高临下,变成了Ooblets开发者的代名词。

  屋漏偏逢连夜雨,这时候Epic的CEO Tim Sweeney来“救火”了。他表示,Ooblets的声明写得太棒了!

  Tim Sweeney的火上浇油让事件陷入了一个更加混乱的状态。许多玩家开始涌入社区痛骂开发者,甚至P图恶搞,用谣言让事态恶化。

  面对铺天盖地的愤怒、仇恨和敌视,开发者不得不发文解释自己语言失当的地方。

  诚然,不是所有玩家都认为Epic独占有问题,认为Epic独占有问题的也未必会去攻击一款独立游戏。但结果却往最坏的方向发展了。

  其实从中可以看到一点,这次最大的问题或许不是“独占”。

  在玩家眼中,Epic的用户体验是公认的差。看看那个因Epic商城不支持小币种而无法购买游戏的玩家,他所经历的,正是100天以前中国玩家所遇到的困境。

  但对开发者来说,食君之禄,担君之忧。Epic平台给了我更多的资助,我帮他说两句话也很正常。

  开发者和玩家的立场不同,面对的困难不同,双方很难站到对方的角度去看待问题。鸡同鸭讲,一来二去,矛盾便激化了。

  另外一点则是,当游戏在Epic独占之后,有的开发者就被“低抽成”“保底销售”冲昏了头脑,变得自负。毕竟就算游戏销售惨淡,Epic给我的钱也够了。

  这时,游戏以玩家为中心的宗旨悄悄变了,变成了游戏依附平台而生。这种畸形的价值观不仅为Epic平台带来恶名,还不断反噬着开发者。

  所以玩家骂Epic独占,有时并不是因为这个做法夺走自己选择平台的权利,而是Epic独占使得玩家和开发者的关系恶化了,稍有不慎这还会演变成一种敌对关系。

  04独占不是原罪

  独占从来都不是什么原罪。

  战网、Steam、playU都有独占。有的玩家看到GOG在2018年只赚了7800美元时,还求着波兰蠢驴独占《赛博朋克2077》。

  不过也有玩家十分不解,凭什么你们就看不得Epic好?

  事实上,“骂Epic独占”的和“要GOG独占”的玩家是同一群人。为什么搞双标其实也很好理解,波兰蠢驴尊重玩家。

  花5、6年不计成本地做游戏,做出来还不独占,把选择平台的权利交到玩家手上。这可以说得上业界良心了。

  因此,即便GOG的用户体验比不上Steam,但依然有1/3的玩家心甘情愿在GOG上买游戏。

  要知道,其他所有PC游戏平台玩家加起来的体量不过是Steam的5%。

  玩家不是铁打的。他们也是人,他们也有心、他们也有肝、他们也有感情。看到你们做游戏做得努力却过得并不好时,他们会心疼,会难过。

  今天能为这个独占游戏来Epic的玩家,明天也会为了另一个独占游戏而离开。游戏对商城平台确实很重要,但游戏平台的安身立命之本从来就不是游戏,而是玩家的用户体验。

  这让我想起了Steam的一个设计理念:

  ‘每当Steam 开发下一个新功能或推出变更的时候,如何让顾客开心永远是我们最主要的考量。’

  这些个简单的道理,希望Epic能早日参透吧。

  来源:游民星空

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